LDS時光機: 3dfx Voodoo2 巫毒2 加速卡傳奇再現

3dfx Interactive 誕生於 1994 年,是一家專門生產電腦顯示卡的硬體研發公司,於西元 90 年代末期在市場上有著巨大的引響力。其著名產品 Voodoo 系列,一度為電腦市場上遊戲的唯一指標,巔峰時期市占率曾經達到總市場的 85%。今日有幸見到一張完整盒裝的巫毒2 Voodoo2,跟著我們走進時光隧道,一起回到 22 年前,品味 3dfx 當年所帶來的震撼與回憶。

關於 3dfx 與 Voodoo 的小故事
對於比較年輕的新一代玩家來說,3dfx Interactive這家公司的名字應該聽起來相當陌生,但是於 1990 年代末期,3dfx 這個 Logo 是遊戲市場上指標性的存在,其地位堪比現在的 NVidia,可以說是 90 年代末期的遊戲顯示卡市場霸主也不為過。

於 90 年代末期的電腦發展史中,很多經典設計都在這個時期誕生,電腦硬體市場可謂蓬勃發展,3dfx 當年叱吒市場的主力品牌 Voodoo,就是在這個年代橫空出世的。而當時正值電腦顯示 2D 畫面要邁入 3D 畫面的關鍵年代,光靠 CPU 運算已經不敷市場需求,3dfx 靠著 Voodoo 系列顯示卡,成功將 3D 技術打入家用型電腦市場,讓體驗 3D 畫面這件事,不再只是有錢人能獨享的專利。

這次筆者有幸於懷舊收藏者手上,商借到這片完整盒裝的 3dfx Voodoo2 加速卡,除了讓經過那個大時代的玩家可以懷舊外,更可以讓新一代的玩家看看 90 年代末期的設計,所以跟著筆者一起,來看看這張卡到底有甚麼特色吧!

3dfx Voodoo2 加速卡規格與外包裝

3dfx Voodoo2 規格
發表時間1998 年 3 月
核心代號SST96
製程500nm
匯流排介面PCI
主晶片核心時脈90MHz
記憶體容量8MB / 12MB
記憶體種類EDO RAM
記憶體頻寬0.72 GB/s
記憶體匯流排頻寬64bit
DirectX 支援5.0 版本

從外包裝正面可以看到,這張卡由台灣廠商 SKYWELL 所推出,型號為 Magic 3D II。也可以看到右上方斗大的 Voodoo2 字眼,與經典的 3dfx Logo,左邊更有 1998 年 11 月國外媒體 PC GAMER 編輯推薦標誌,可想而知這張卡在當年應該擁有不少的話題。

▲包裝的背面,除了寫著這張卡的詳細規格之外,右下角還有硬體規格需求,並標記著產地 Made In Taiwan。

▲外包裝側邊也顯示斗大的 Magic 3D II,以現在的時空背景來看這設計相當的具有立體感。

▲外包裝的另外一個側邊,可以看得出來有不少 3D 動畫範例,用來強調 3dfx Voodoo2 效能的強大。

3D 加速卡 VS 顯示卡
對於現在的玩家來說,顯示卡除了獨立顯示卡,也有設計在處理器內部的內建顯示卡,於電腦上所看到的畫面,無論是 2D 還是 3D,文書還是遊戲,都歸於顯示卡所管理。

但是現在的玩家可能很難想像,在電腦發展的初期,市面上的顯示卡都只能呈現 2D 畫面,且由於當時技術的瓶頸, 3D 畫面開始於市場上流行時,顯示卡是沒辦法負荷其工作量的。在當年的時空背景下,3D 的畫面完全是交由電腦 CPU 來解決,所以在那個時期,只要是處理 3D 畫面,很常就會遇到電腦卡住、當機,就算是 CPU 效能足夠,也會發現畫面格狀明顯,殘破不堪!

由於當時的畫面整合技術還不成熟,所以 3dfx 採用了 <附加子卡> 的策略,玩家只要購入 3dfx Voodoo 系列加速卡,將其與本身電腦的顯示卡串聯,讓本來的顯示卡專門處理 2D 畫面,Voodoo 來處理 3D 的畫面。這個策略於當時空前的成功,讓 3dfx 於市場發展前期相當順利,巔峰時期的市占率一度高達 85%,除了空前可能也是絕後,也因此市場上稱之為 3D 加速卡!

而在 Voodoo 空前的成功之後,3dfx 更是在第二代的 Voodoo2 引領潮流,於市場上投下了震撼彈,推出了 SLI 雙卡技術 (Scan-Line Interleave 技術,與 NVidia 的 SLI 不同,但是可以定位為其前身),是為電腦顯示卡歷史上之創舉。讓玩家可以在一台電腦上,除了 2D 顯示卡外,再插上兩片 Voodoo2,其 3D 效能達到本來一片 Voodoo2 的約 1.8 倍。這個設計在當年話題十足,也將 3dfx 帶向巔峰,更是電腦發展史上,3dfx 最輝煌的一刻!

3dfx Voodoo2 加速卡本體,由於收藏者當年在晶片上貼上了散熱片,筆者不方便將其拆下,所以讀者們無緣看到 3dfx 晶片本體。圖片左上角的匯流排,長得很像以前的硬碟插槽 IDE 介面,其實那就是連接兩張 Voodoo2 的 SLI 的橋接線插槽。

▲加速卡本體背面,可以看到大量的記憶體,採用了當年常見的 EDO RAM。每顆晶片只有 0.5MB,PCB 正反兩面各放上了 12 顆,總共 24 顆記憶體晶片,所以可以確認這張是 Voodoo2 12MB 的版本 (另有 8MB 版) 。

▲加速卡的 I/O 連接埠部份,有 VGA IN 與 VGA OUT,VGA IN 的部份負責串接 2D 顯示卡,而 VGA OUT 的部份負責連接電腦螢幕。

▲使用者說明書,封面設計與外包裝風格相同,讓使用者一目瞭然。

▲說明書內頁,順道一提,在那個年代說明書是不可能有繁體中文的唷!

▲原廠所附的驅動程式光碟,還有全新未拆的 SLI 雙卡串接線,可以看得出來收藏者相當珍貴的保存著。

一代傳奇的殞落
看完了 3dfx Voodoo2 的故事回顧,是否有種意猶未盡的感覺呢?其實 Voodoo2 就是 3dfx 短短數年發展史中的巔峰了,後來的故事相信大家都知道了,我想我們也不需要贅述。

直到現在,其實國內外都依然存在著許多 3dfx 的粉絲,甚至有能力者,依然為這些經典老卡撰寫著新版驅動程式。3dfx 在那個年代,可以說是遊戲的代表,所以更能體會當年的 3dfx,對於玩家們有著多麼巨大的影響力!

於 2020 年的現在,回頭再來細細品嘗 1998 年的產品,相信無論是包裝、設計概念與效能都與現在有著相當顯著的對比與落差。除了情懷之外,更可以經由類似的產品,來了解電腦發展史中曾經發生哪些有趣的故事與歷史。

或許時光無法倒轉,3dfx 只能留在回憶中,但其曾經創造的輝煌,與美好的遊戲體驗,相信會永遠烙印在玩家的心目中!

▲最後來個大合照,紀念 3dfx 給我們的美好,曾經輝煌的存在過!

LDS 天行者

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